Advertentie

Donald Pans, de CEO van de Antwerpse automatiseerder Egemin, verklaarde onlangs
dat wij het in België weldra zonder softwareontwikkelaars kunnen stellen:
alle software wordt ons ofwel aangereikt uit wereldwijde softwarefabrieken of
wordt op maat gemaakt in de lageloonlanden.

De KU Leuven, die het aantal inschrijvingen
voor informatici drastisch ziet dalen, is het daarmee niet eens en schreeuwt
het van de daken dat onze welvaartstaat in gevaar komt: zonder ICT’ers geen productiviteitsstijging
of innovatie. Tegenover deze twee extremen staat vandaag het
nuchtere feit dat de ‘normale’ informaticus, zelfs na bij- en omscholing door de
VDAB, werkloos blijft.

Een heel ander geluid, over het vermeende
tekort aan wetenschappers
en technologen (W&T’ers)
– en bij uitbreiding ook IT’ers – en
over de oplossing voor het probleem
is te horen bij enkele Amerikaanse
publicisten. Zij stellen dat,
qua aantallen, de VS nog onmogelijk
kan concurreren met India en China: per jaar studeren
er weldra meer W&T’ers af dan in Europa en de VS samen.

W&T ligt nochtans aan de basis van alle vooruitgang in de
samenleving. Overvleugelt het welvaartsniveau van Zuidoost-Azië dan binnenkort
dat van het Westen? Neen, zeggen zij, maar wij moeten als eerste uitmunten in het
vertalen van de nieuwe mogelijkheden geboden door W&T naar échte latente noden
van de ‘wereldconsument’.

Hiervoor hebben wij mensen nodig met voldoende
kennis om de nieuwste ontwikkelingen in W&T over gans de wereld te volgen. Zij
moeten daarenboven over een hoge dosis aan zachte competenties beschikken om
deze latente noden als eerste te detecteren. De genoemde publicisten houden dan
ook een pleidooi om in het curriculum van alle opleidingen W&T ook antropologie
en psychologie in te bouwen.

Tenslotte moet de W&T’er teams van onderzoekers,
marketeers en productiespecialisten weten te enthousiasmeren om snel dat nieuw
product of die nieuwe dienst op de markt te brengen waar de mensheid zit op te
wachten.

Dé IT professional van de toekomst is dus niet enkel IT-vakbekwaam, maar ook ondernemend,
én intercultureel sociaal vaardig, én flexibel én bereid de wereld af te
reizen. Zijn wij dan op zoek naar ‘witte raven’? Wat met anderen die deze kwaliteiten
niet bezitten? Is voor de witte raven nog een privéleven weggelegd?

Dit is nu net het thema van ‘Een toekomst voor uw kinderen’, een reeks van 30
discussieavonden die momenteel in gans Vlaanderen loopt. Ondernemers houden
er een pleidooi voor meer witte raven. Opvallend is dat zij beweren dat er een voldoende
aanbod is van technologen pur sang, maar een tekort aan mensen die technologie
ook koppelen aan interculturele kwaliteiten en internationaal ondernemerschap.

De Vlaamse W&T’er houdt zich blijkbaar nog te veel op in zijn ivoren toren
en rekent er op dat ‘iemand anders’ het minder intellectueel hoogstaand werk van
valorisatie – lees commercialisering – op zich neemt. Of, erger nog, hij wil niet weg
van onder zijn kerktoren.

Daarom een oproep aan al onze hoog opgeleide IT’ers: pin u vast op een wereldwijd
domein dat u ligt en waarin u het verschil kan maken. Verzamel complementaire
competenties van over gans de wereld zodat u uw passie voor een innoverend product
of een nieuwe dienst moeiteloos kunt overbrengen!

Zo verankert u, als missionerende
witte raaf ook bij ons jobs voor niet-witte raven en indirect ook werk voor
minder geschoolden die bezig zijn met kantoorinrichting, diensten, enzovoort.

Karel Uyttendaele is voormalig directeur van Agoria.