In deze Q&A gaan we dieper in op de implementatie van netwerken binnen het bedrijf. Hoe voorkomt u trage verbindingen en zorgt u dat uw gegevens veilig blijven?


Hoe heeft technologie een impact op je business?
Ontvang elke week het zakelijk IT-nieuws rechtstreeks in je inbox!



1. Wat voor netwerk heb ik in mijn bedrijf?

Computernetwerken kunt u in twee categorieën onderverdelen: Local Area Network (LAN) en Wide Area Network (WAN). Een WAN is een aaneenschakeling van honderden grote netwerken over de hele wereld. Het internet is in feite het grootste en bekendste WAN. Het computernetwerk binnen een bedrijf is een LAN. LAN"s zijn vandaag bijna uitsluitend opgebouwd met ethernettechnologie. Met behulp van netwerkkabels wordt de structuur van het netwerk bepaald, met op knooppunten één of meerdere switches om het tot één geheel te maken.

2. Waar ligt de focus: WAN of LAN?

Tot nu toe is LAN van levensbelang geweest voor elk bedrijf. Alle hardware stond tenslotte lokaal, waardoor het lokale bedrijfsnetwerk performant moest zijn. Door veel toepassingen in de cloud en andere internetdiensten wordt LAN steeds meer naar de achtergrond gedrukt. In de toekomst wordt verwacht dat WAN nog belangrijker wordt in uw bedrijf.

3. Hoe elimineer ik trage netwerkverbindingen?

Een performante en betrouwbare netwerkinfrastructuur is een essentieel element in de goede werking van ieder bedrijf. Veel toepassingen zijn, zeker met de opkomst van cloud computing, sterk afhankelijk van interne en externe datacommunicatie, met internet en e-mail voorop.

De prestaties van een LAN worden voornamelijk bepaald door de communicatiesnelheid. Het maximale streefdoel tussen twee netwerkpunten op dit moment is 1 Gbit/s, beter gekend als gigabit ethernet. Om die snelheid te halen, moeten ook alle computers, switches en servers gigabit ethernet ondersteunen. Daarnaast speelt de netwerkbekabeling ook een grote rol, zeker bij grote afstanden binnen één bedrijf.

Verder is een ontdubbelde internetaansluiting steeds meer een optie binnen bedrijven. Is er toch een tijdelijke uitval van de internetverbinding, dan kan er onmiddellijk overgeschakeld worden naar bijvoorbeeld een ADSL-aansluiting van een andere internetprovider.

4. Heeft 10 Gbit/s ethernet nut?

Lang niet alle bedrijfsnetwerken zijn al volledig overgeschakeld op gigabit ethernet. Toch staat de volgende generatie ethernettechnologie al klaar, met snelheden tot 10 gigabit per seconde (10 Gbit/s). Dergelijke snelheden hebben vooral hun nut voor communicatie tussen SAN- en NAS-opslagnetwerken, bij computerclusters en bij HPC-toepassingen (High Performance Computing). De erg hoge meerprijs ten opzichte van gigabit ethernet is echter nog een probleempunt. Een algemene adaptatie van 10 Gbit/s ethernet is dus zeker niet voor morgen.

5. Waarom een VPN?

Een VPN of Virtual Private Network wordt vaak gebruikt om mobiele werkers vanop afstand te laten verbinden met het lokale bedrijfsnetwerk. De communicatie over zo"n VPN-verbinding wordt volledig versleuteld, zodat de uitwisseling van bedrijfsgegevens veilig kan gebeuren. Elke Windows-computer ondersteunt standaard een VPN, maar veel bedrijven geven de voorkeur aan aparte software met hun eigen extra beveiliging.

6. Brengt IPv6 in de toekomst problemen?

Een IP-adres is een uniek adres waarmee je toegang krijgt tot het internet. Met het huidige IPv4 is het aantal adressen echter beperkt tot 4,3 miljard, en die zijn ondertussen grotendeels uitgedeeld. IPv6 lost dat probleem op en voorziet een quasi onbeperkt aantal unieke internetadressen. IPv4 en IPv6 zullen de komende jaren naast elkaar werken, tot alles volledig is overgeschakeld naar IPv6.

Vorig jaar activeerden al heel wat grote providers en websites definitief de nieuwe standaard op hun netwerkapparatuur. Het enige wat u moet doen, is nakijken of uw netwerkapparatuur IPv6-compatibel is. Nieuwe toestellen zijn standaard compatibel, oudere modellen hebben daarentegen een firmware-update nodig indien ze compatibel zijn. U heeft gelukkig nog wel enkele jaren tijd om dit probleem na te kijken.

7. Wat is SDN?

Software gedefinieerde netwerken (SDN"s) zorgen voor een afscheiding tussen het beheer- en het datagedeelte in routers en switches. Het beheergedeelte van een netwerk wordt ondergebracht in een server op het netwerk, terwijl het databeheer via de traditionele netwerkapparatuur verloopt.

SDN zorgt ervoor dat gebruikers van netwerkhardware hun netwerken volledig naar eigen inzicht kunnen inrichten en beheren, zonder dat daarbij te gehinderd worden door bedrijfseigen beperkingen die door leveranciers in hun netwerkproducten opgelegd worden. Tot voor kort was SDN vooral aanwezig in het datacenter, maar meer en meer leveranciers trekken deze functionaliteit nu ook door tot het WAN.