De Oostenrijkse politie heeft een deelnemer aan het Tor-project beschuldigd van de verspreiding van kinderporno en zijn materiaal in beslag genomen. William Weber loopt het risico tien jaar de cel in te verdwijnen voor zijn vermeende deelname aan een distributienetwerk voor kinderporno. Hijzelf had echter nooit iets te maken met de verspreiding ervan, maar zijn […]


Hoe heeft technologie een impact op je business?
Ontvang elke week het zakelijk IT-nieuws rechtstreeks in je inbox!



De Oostenrijkse politie heeft een deelnemer aan het Tor-project beschuldigd van de verspreiding van kinderporno en zijn materiaal in beslag genomen.

William Weber loopt het risico tien jaar de cel in te verdwijnen voor zijn vermeende deelname aan een distributienetwerk voor kinderporno. Hijzelf had echter nooit iets te maken met de verspreiding ervan, maar zijn pc’s wel.

Weber is een van de vele mensen die zijn hardware beschikbaar stelt aan het The Onion Router (TOR) Anonimity-netwerk. Zij dienen als doorgeefluik voor internetverkeer in een wereldwijd versleuteld netwerk, zodat gebruikers kunnen surfen zonder daarbij hun identiteit prijs te geven. 

Anoniem netwerk
Het Tor-netwerk wordt gebruikt door allerlei mensen voor wie anonimiteit van levensbelang is. Dat geldt onder meer voor diplomaten en dissidenten, maar ook criminelen en verspreiders van kinderporno kunnen er dus gebruik van maken.

Weber is onder de aandacht gekomen van de Oostenrijkse autoriteiten, omdat hij een zogenoemde exit node beheerde waar kinderporno is aangetroffen. Deze verbinding bevindt zich aan de rand van het Tor-netwerk waar internetverkeer de beveiligde omgeving verlaat.

Riskant aan de rand
De Oostenrijker beheert gemiddeld tussen de vijf en tien doorgeefpunten tegelijk. “De veiligste manier is een node in het midden van het netwerk, omdat dit niet gezien kan worden vanaf het internet (het stuurt alleen intern verkeer door”, zei hij tegen Ars Technica. “Bij de uitgang is het erg gevaarlijk (zoals ik nu heb kunnen zien)”, voegde hij daar aan toe.

Agenten van de Oostenrijkse deelstaat Stiermarken deden een inval bij de 20-jarige IT-admin uit Graz en namen daarbij rond de 20 computers, externe opslagapparatuur en gadgets in beslag, waaronder zijn tablets, Xbox 360 en tv-ontvanger. Je kunt hier meer over de inval lezen in een Nederlandstalig interview over de inval.

De Amerikaanse burgerrechtenorganisatie Electronic Frontier Foundation (EFF) raadt Tor aan als hulpmiddel voor vrije meningsuiting, maar waarschuwt op zijn informatiepagina ook voor het gevaar voor deelname aan het project.

“Als opsporingsdiensten geïnteresseerd raken in verkeer dat bij jouw exitpunt vandaan komt, is het mogelijk dat agenten je computer in beslag kunnen nemen. Om die reden is het beter om die niet vanuit huis te draaien of je eigen internetverbinding te gebruiken”, aldus de EFF.

Gevaarlijk precedent
Hoewel Weber niet werd gearresteerd bij de huiszoeking, werd hij verzocht zich later die dag op het bureau te melden voor verhoor. Hij vermoedt dat de agenten afwachten of hij contact met anderen opneemt over de inval.

Tijdens het verhoor zelf leken de Oostenrijkse agenten te begrijpen dat hij onderdeel uitmaakte van Tor en dat hij niet direct verantwoordelijk was voor de misdaden die zijn gepleegd via het uitgangspunt. Hij heeft echter nog altijd zijn apparatuur niet terug gekregen en mag het land ook niet verlaten.

Weber zoekt nu financiële hulp binnen de Tor-gemeenschap om rechtsbijstand te kunnen betalen. Als hij veroordeeld wordt, kan hij tot tien jaar celstraf krijgen. Bovendien kan dit vonnis een precedent scheppen voor de strafbaarheid van het bezit van exit nodes in Oostenrijk.