Facebook had 845 miljoen actieve gebruikers eind 2011, waarvan 483 miljoen dagelijks actief zijn. De dienst is beschikbaar in meer dan 70 talen en biedt werk aan meer dan 3.200 werknemers. Het bedrijf haalt een omzet van om en bij de 4 miljard dollar en verdient meer dan anderhalf miljard dollar winst. Hoe je het […]

Advertentie

Facebook had 845 miljoen actieve gebruikers eind 2011, waarvan 483 miljoen dagelijks actief zijn. De dienst is beschikbaar in meer dan 70 talen en biedt werk aan meer dan 3.200 werknemers. Het bedrijf haalt een omzet van om en bij de 4 miljard dollar en verdient meer dan anderhalf miljard dollar winst.

Hoe je het ook bekijkt: deze cijfers, voor een bedrijf dat slechts zeven jaar oud is, zijn behoorlijk indrukwekkend. En dat voor een sociaal netwerk. Maar hoe zien de ongetwijfeld indrukwekkende, datacenters van Facebook eruit? En hun servers? Waarop draaien ze? Antwoorden in dit dossier …

Conclusie
Een aangename en leuke verrassing: deze openbronhardware is op veel vlakken superieur aan andere bekende servers. De claim van een efficiënte server klopt alvast en ook qua performantie moeten deze servers zeker niet onderdoen voor hun collega’s. Hoedje af voor de ingenieurs van een software bedrijf als Facebook om een dergelijke voeding te kunnen ontwikkelen.

Toch blijft de vraag of we dergelijke servers in een standaarddatacenter kunnen vinden. Voor grotere bedrijven zijn dergelijke servers interessant, maar kleinere KMO"s hebben graag meer flexibiliteit wat betreft hardwareaansluitingen (een 2de NIC bijvoorbeeld?)

Verder blijft de vraag van de prijs nog wat open staan. Een bedrijf als Hyve Solutions verkoopt deze machines: voor een prijs van 920 tot 930 dollar haal je enkel het chassis en moederbord binnen. Hierdoor is de claim van bijna een kwart goedkopere servers toch niet helemaal correct. Wellicht kunnen hogere verkoopcijfers de massaproductie doen stijgen en dus de prijs doen dalen. Hiervoor blijft echter het afwachten.

Gerelateerde artikelen

Waarom gebruikt Facebook openbronhardware?

In één jaar tijd is het aantal servers van Facebook verdubbeld van 30.000 naar 60.000 servers in 2011. Deze exponentiële groei heeft zeker gevolgen voor hun datacenter- en serverfilosofie. Facebook koopt geen typische servers zoals HP, Dell, IBM of SuperMicro-machines. Te ingewikkeld, te duur en te veel stroomverbruik. Facebook ontwikkelt zijn eigen servers, voedingen en datacenters […]

Hoe ziet een Facebookserver eruit?

Hoe ziet een facebookserver eruit? Behoorlijk minimalistisch, om het zacht uit te drukken. De mening van Facebook is: als we het niet nodig hebben, zit het er ook niet in. En dat blijkt al gauw: geen videokaart of PS/2-poorten, geen deksel, exact zes SATA-aansluitingen (er kunnen slechts zes schijven in het chassis), geen power-onknoppen op het […]

Hoe presteren de servers van Facebook?

Facebookingenieurs beweren dat de productiekosten van hun servers 24% lager liggen en dat de stroomefficiëntie 38% hoger is dan bij eender welke andere server. Is dat ook wel zo? Om deze cijfers te behalen zijn een aantal compromissen gemaakt. Zo is het chassis 1.5U hoog: daardoor kan Facebook efficiëntere 60mm-ventilatoren gebruiken, maar haalt het toch […]
Tijl Deneut specialiseerde zich in data center technologie met een focus op Storage Area Networks (SAN), netwerken en server virtualisatie. Hij geeft o.a. cursussen i.s.m. VOKA omtrent virtualisatie-optimalisatie aan een breed KMO publiek. In 2008 studeerde hij af als Master Informatie & Communicatietechnieken aan HOWEST.